Energía eólica marina flotante: 5 grandes ventajas

Energía eólica marina flotante: 5 grandes ventajas

La energía eólica marina flotante podría generar más electricidad de la que consume todo el mundo actualmente. Según la ETIP Wind, podría aprovechar el 80% de los recursos eólicos marinos globales, en aguas con profundidad mayor a 50m. Veamos, en detalle, en qué consiste la tecnología qué se requiere para generarla y cuáles son sus ventajas y desafíos. 

La eólica marina flotante: una alternativa a los parques eólicos marinos tradicionales 

La energía eólica marina es limpia y renovable. Aprovecha la fuerza del viento en alta mar, donde alcanza una velocidad mayor y más constante gracias a la falta de obstáculos. Hasta hace poco, como se usaban estructuras fijas, no podían instalarse en lugares muy profundos o con fondos marinos complejos. Ahora, los aerogeneradores se pueden instalar sobre estructuras flotantes. Es decir, plataformas que se anclan al fondo mediante fondeos flexibles, cadenas o cables de acero.   

World Forum Offshore wind es la primera organización dedicada al fomento de la energía eólica marina en el mundo. Dice que actualmente la eólica marina flotante cuenta con 7 GW de capacidad instalada en Europa, Estados Unidos y Japón.  

Iberdrola es una de las compañías más comprometidas con la consolidación de este avance tecnológico. La compañía española ha liderado el proyecto europeo Flagship. Este pretende demostrar la viabilidad y rentabilidad de instalar aerogeneradores (de más de 10 MW) sobre plataformas flotantes. 

¿Cómo funciona?  

Como decíamos, esta tecnología  implica turbinas eólicas en alta mar. Se encuentran montadas sobre estructuras flotantes, en aguas cuya profundidad no permite estructuras fijas. Las turbinas se pueden ensamblar en tierra y luego trasladarlas a alta mar, utilizando tráileres y barcazas modulares. 

La fuerza del viento hace girar las palas y el aerogenerador convierte energía cinética en electricidad. Esta se transporta por cables submarinos hasta una subestación marina. Luego, a una terrestre. Y a las casas, a través del tendido eléctrico. Los aerogeneradores deben mantenerse estables, minimizando movimientos. 

Eólica marina flotante: 5 ventajas de este avance-GreenInnovation
Energía eólica marina flotante: 5 grandes ventajas

5 grandes ventajas de la eólica marina flotante 

Algunas de las ventajas de las energías renovables, en este caso de la eólica marina flotante, en comparación con un parque eólico marino convencional, son: 

  • Menor impacto ambiental: al no invadir el fondo marino en la instalación, la infraestructura no interfiere en los ecosistemas marinos. Y, al estar lejos de la costa (al menos a 3km), también se minimiza el impacto visual. Como hay 3 veces más superficie de mar que de tierra, el espacio potencial para construir es enorme, sin tener que invadir áreas rurales. 
  • La fuerza del viento tiene gran potencia en el océano. Su velocidad y frecuencia es alta y regular, porque no encuentra obstáculos. Aprovechar esto mejora el rendimiento energético. 
  • Puede generar energía adicional a profundidades superiores a 50-60m: en aguas que no permiten estructuras fijas o son demasiado caras o difíciles de instalar. Los procesos de construcción son en base a estructuras más ligeras, acortando tiempos y consiguiendo mayor rendimiento. 
  • Facilidades de fabricación e instalación. Las turbinas y plataformas flotantes pueden construirse y ensamblarse en tierra y ser remolcadas hasta alta mar. La instalación requiere de barcos remolcadores y cableros más baratos que los de las cimentaciones fijas. Requiere menos material de construcción, un ciclo de instalación y desmantelamiento más corto. Esto implica, además, que el ensamblaje y construcción se llevan a cabo en un entorno mucho más seguro y controlado. 
  • Generación y crecimiento del empleo local en sectores costeros. Los afectados por el descenso de la construcción naval se benefician de la reorientación de su industria hacia la infraestructura eólica flotante. 

Desafíos a los que se enfrenta la eólica marina flotante 

En algunos casos, el coste se puede incrementar según la dificultad de construcción. Por ejemplo, en el montaje de los molinos y la creación de un sistema de cableado, en el fondo marino, para llevar la energía a la costa. Además, falta personal cualificado para gran parte de los trabajos de construcción de parques eólicos marinos.  

En los próximos años, la tecnología de la eólica marina flotante tendrá un gran despliegue. Sus previsiones de crecimiento son del 50% anual, de cara a 2025. 

Su elevado potencial, socioeconómico y ambiental, hacen de la energía eólica marina flotante una fuente renovable crucial en la descarbonización. Así como en el crecimiento sostenible mundial.

Referencias Bibliográficas 

Iberdrola. (2021a). La energía eólica marina flotante: un hito para impulsar las renovables gracias a la innovación. 
 
Iberdrola. (2021b). Lideramos el proyecto Flagship para avanzar hacia la eólica marina flotante 
 
López, A. (2020). La eólica marina flotante podría generar más energía de la que se consume actualmente en todo el mundo. 
 
López de Benito, J. (2020). El gran potencial energético de la eólica marina flotante en España. 
 
OCU. (2019). Energía eólica marina, ¿solución o parche? 
 
Roca, J. A. (2020). La eólica marina flotante podría generar ella sola más energía de la que se consume en el mundo. 
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