Almacenamiento de energía solar: alternativas según el uso

Almacenamiento de energía solar: alternativas según el uso

El almacenamiento de energía solar representa una alternativa innovadora. Permite tener a disposición, en todo momento, la energía necesaria para el consumo de la sociedad. Esta energía almacenada puede ser utilizada, en caso de requerirse, para satisfacer las demandas en los picos de consumo o en los casos de baja producción.

Actualmente, la población demanda cada vez más producción de energía limpia y renovable, un mundo en el que el verde prevalezca y que no haya contaminación. La continua innovación en este campo hace que pensemos que estamos ante el futuro de la producción de energía en el planeta.

Ahora bien, se debe recordar que la producción de estas energías limpias, como la eólica y la solar, depende de condiciones ambientales y meteorológicas. Es altamente probable que su producción no sea tan estable como para permitir la utilización de forma continua, pero hay remedio para ello: el almacenamiento.

Por esta razón, cuando la producción es factible, aprovechando las buenas condiciones climatológicas, la energía se debe producir al máximo y luego almacenarse de forma segura, para que se encuentre disponible en cualquier momento.

Tipos de sistemas de almacenamiento de energía solar

El sol es una fuente de energía renovable, económica y limpia. No siempre se requiere de calor o sol potente para llevar a cabo la generación eléctrica, sino que basta con que haya luz solar.

Si bien es cierto que la producción puede verse afectada, y conviene que la energía eléctrica producida sea transformada en energía mecánica para poder ser almacenada.

¿Cómo se almacena la energía? Los sistemas tradicionales utilizados han sido las reservas hidráulicas en embalses o en sistemas de bombeo. Sin embargo, estos sistemas requieren de espacios grandes. Además, no son adaptables a todos los tipos de fuentes de energía. En esta misma categoría se pueden encontrar los sistemas de aire comprimido.

En los últimos años se han desarrollado baterías que permiten almacenar energía eléctrica. En este grupo se encuentran las baterías de iones de litio. Estas baterías se proponen como el futuro más prometedor del almacenamiento energético.

Clasificación de los sistemas de almacenamiento de energía solar

La capacidad de los sistemas de almacenamiento de energía solar se clasifica en los siguientes tipos:

  • Sistemas de almacenamiento a gran escala, para las zonas que requieren energía a nivel de GW. En estos sistemas se incluyen los sistemas de bombeo y de almacenamiento térmico.
  • Sistemas de almacenamiento a mediana escala, para requerimientos en la escala de MW. Son sistemas de almacenamiento en redes, condensadores y superconductores.
  • Sistemas de almacenamiento a pequeña escala, para llegar al usuario final, a nivel residencial. Puede abastecer requerimientos de energía de KW. En este tipo se incluyen los sistemas de baterías y superconductores.

Elección del tipo de sistema de almacenamiento de energía solar

Existen diversos criterios a considerar a la hora de elegir un sistema de almacenamiento de energía solar.

Entre los factores más importantes para reflexionar, antes de tomar decisiones, se encuentran las relaciones entre:

  • La disponibilidad económica y la rentabilidad.
  • El rendimiento esperado y la eficiencia del sistema.
  • Las necesidades a corto y a largo plazo y la capacidad de almacenamiento.
  • El uso (industrial o residencial) de la energía almacenada y la capacidad de almacenamiento.

Al analizar estos parámetros y entender las necesidades, se podría realizar la mejor elección de los diferentes sistemas de almacenamiento de energía solar.

Almacenamiento de energía solar en Europa

Europa presenta una alta rentabilidad en la producción de energía renovable. Sin embargo, durante el año 2019 sufrió una desaceleración de la capacidad de almacenamiento energético. En los próximos informes se podrá detectar si esta disminución ha sido corregida durante el año 2020.

En el futuro de la UE, se deben realizar fuertes inversiones económicas en almacenamiento energético. De esta manera, se espera garantizar el almacenamiento de energía en los países europeos mientras continúa el avance de la transición energética. 

Almacenamiento de energía solar en España

El almacenamiento de energía solar en España es muy prometedor. Existen compañías que ya han invertido en este campo. Sin embargo, se debe seguir innovando y aprendiendo para adoptar estos sistemas de almacenamiento altamente eficientes.

Una de las compañías pioneras en este campo, Iberdrola, ya ha puesto en marcha en Cáceres es el sistemas de almacenamiento de energía solar en la Planta de Arañuelo. El sistema se implementó utilizando baterías de ion de litio para usarse en redes de distribución en la localidad. Como conclusión, estos sistemas de almacenamiento energético son la clave para el modelo energético del futuro. Debemos aprender a aprovechar las condiciones para una producción maximizada. Esto permitirá lograr el almacenamiento seguro para la distribución en los momentos de baja producción.

Referencias Bibliográficas

ECA, Tribunal de cuentas europeo. (2019). El apoyo de la UE al almacenamiento de energía.
 
Guacaneme, J. A, Velasco, D., & Trujillo, C.L. (2014). Revisión de las características de sistemas de almacenamiento de energía para aplicaciones en micro redes. Información tecnológica25(2), 175-188.

IRENA, Agencia Internacional de Energías Renovables. (2019). Panorama de la innovación para un futuro impulsado por las energías renovables: soluciones para integrar las energías renovables variables.
 
Ziegler, M.S., Mueller, J.M., Pereira G.D., Song, J., Ferrara, M., Chiang, Y., Trancik, J.E. (2019). Storage Requirements and Costs of Shaping Renewable Energy Toward Grid Decarbonization.  Joule, 3, (9): 2134-2153.
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