Construcción sostenible e innovación para cuidar el ambiente

Construcción sostenible e innovación para cuidar el ambiente

El papel de la construcción en la mitigación del cambio climático es clave. No solamente las ciudades consumen la mayor parte de la energía total producida. El consumo energético de los edificios representa entre el 25 y el 40% de toda la electricidad del planeta, además, es responsable de la mitad de las emisiones de CO2. La mayor parte del gasto energético se destina a climatización e iluminación. La construcción sostenible surge como una respuesta a la crisis ambiental, pero los avances más espectaculares se han logrado gracias a la innovación tecnológica. El resultado: edificios más verdes, saludables y accesibles.

Avances en construcción sostenible

Los avances en construcción sustentable asombran. Un proyecto de viviendas en Navarra se anuncia como “estándar energético positivo”, superando la idea de edificios de consumo cero. Por su parte, una comunidad de viviendas sociales en Canadá logra la certificación de eficiencia energética. 

Los beneficios de la construcción sustentable hasta hace pocas décadas eran un lujo reservado a los grandes edificios corporativos. Hoy en día son una realidad para todo tipo de construcciones.

Es interesante señalar los tres elementos que se conjugaron para hacerlo posible: innovación en las técnicas de construcción, nuevos materiales y tecnologías verdes.

Técnicas de construcción innovadoras

Implican máximo alcance del diseño activo y pasivo. Recordemos que el diseño activo consiste en la incorporación de tecnologías que reducen el impacto ambiental. En tanto, el pasivo se refiere al aprovechamiento de las condiciones naturales para mejorar la iluminación, ventilación y climatización. Incluyen el uso responsable de los materiales. Así también, reducción de costes, tiempos e insumos como el agua y combustibles. Apuestan por los diseños flexibles y una mayor adaptabilidad y accesibilidad para los usuarios.

Nuevos materiales

Estos materiales deben ofrecer mejores prestaciones y durabilidad que los tradicionales además de incluir eficiencia energética y reducción del impacto ambiental. Por ejemplo se priorizan los nuevos “viejos materiales”, como elementos recuperados de demoliciones y materiales regionales. En su caso, la Universidad de Valencia desarrolló un hormigón ecológico. Está compuesto en un 85% por residuos como cenizas de cáscara de arroz o papel de aluminio.

Innovación tecnológica para la construcción sostenible

Las innovaciones están destinadas a aumentar el confort y seguridad además de minimizar la huella ambiental. Se conocen también como tecnologías ecológicas e incluyen sistemas inteligentes destinados al ahorro de agua y electricidad así como a la generación de la propia energía.

Construcción sostenible 2

Análisis de casos en construcción sostenible

Si bien la construcción sostenible alcanza sus mejores expresiones en edificios diseñados ecológicamente desde cero, sus principios también pueden aplicarse a construcciones existentes.

  • Barrio Khayelitsha, Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Asentamiento de 2000 hogares. Aquí se aplicaron medidas básicas de ahorro de energía. También reducción de las emisiones de CO2, instalación de energía solar, aislamientos y dispositivos de iluminación de bajo consumo. Permitió ahorros de hasta el 40% en el gasto energético. Otro cambio fue la generación de 76 nuevos puestos de trabajo.
  • Sede del Gobierno de la ciudad de Buenos Aires, Argentina. Diseñado por el arquitecto Norman Foster. Combina eficiencia ambiental con espacios de trabajo flexibles y aprovechamiento de la luz natural. Se utilizaron materiales reciclados y locales. El edificio tiene capacidad para generar su propia energía y reciclar sus residuos.
  • Torre Iberdrola, Bilbao, España. Diseñada por el arquitecto César Pelli. Es la sede del grupo empresarial. Impactante torre de cristal de 165 metros de altura, sin embargo es respetuosa del medio ambiente. Cuenta con un anillo de recuperación de energía que reduce la huella de carbono. El diseño interior flexible estimula el trabajo en equipo y la transferencia de conocimiento.
  • Torre Elithis Dijon, Bourgogne, Francia. En 2009 fue considerada la primera torre de oficinas de energía positiva del mundo. Diseño bioclimático, integra el edificio con el entorno natural.

No solo ecología

El logro de objetivos ambientales no es la única finalidad de la construcción sostenible. En realidad, la construcción ecológica está estrechamente vinculada con la ambiciosa agenda de desarrollo global expresada en los Objetivos del Milenio a tal punto que no podrán alcanzarse si se continúa construyendo al estilo tradicional.

Algunas coincidencias entre la construcción ecológica y los ODS:

  • Promover la vida saludable y el bienestar. Cobra especial importancia a partir de los nuevos hábitos y necesidades surgidos de la pandemia de COVID-19 en 2020.
  • Garantizar el acceso a energías sustentables.
  • Combatir el cambio climático.
  • Promover el crecimiento económico inclusivo.
  • Promover el trabajo decente. De hecho, la OIT considera el trabajo de construcción como una ocupación peligrosa que causa el 30% de todos los accidentes laborales fatales. Los trabajadores de la construcción se hallan expuestos a una gran variedad de riesgos.

Conclusiones

La construcción sostenible ya no es un lujo, sino una necesidad por los esfuerzos necesarios para proteger el medio ambiente y la salud e igualmente por su potencial para convertirse en un nuevo motor de la economía.

Los principios de la construcción sostenible pueden aplicarse tanto a edificios nuevos como construcciones existentes, sin embargo, el logro de la eficiencia energética no exime de seguir practicando los buenos hábitos de ahorro de agua y energía de toda la vida. ¡El planeta quedará agradecido!

Bibliografía:

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